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評測|串流路徑上的關鍵角色 dCS Network Bridge 串流播放DDC

作者:小編 人氣: 發布時間:2019-10-30 10:30:05
摘要:當我第一次聽到dCS這臺Network Bridge串流播放DDC問世的時候,我第一個念頭是:它是為誰設計的?是原先已經在使用非常昂貴的dCS多件式數字系統的用家?還是其他發燒友也可使用?
評測|串流路徑上的關鍵角色 dCS Network Bridge 串流播放DDC

當我第一次聽到dCS這臺Network Bridge串流播放DDC問世的時候,我第一個念頭是:它是為誰設計的?是原先已經在使用非常昂貴的dCS多件式數字系統的用家?還是其他發燒友也可使用?畢竟Network Bridge提供的多種數字輸出當中,有一組是dCS專有的雙AES/EBU接口,用此接口連接自家DAC,才能發揮Network Bridge的最高性能,若非如此,豈不是限制了Network Bridge的能力?直到聽過Network Bridge后,我知道我多慮了,因為即便不搭配自家的超高檔DAC,我仍清楚感受到Network Bridge帶來明顯的音質提升,讓數字播放不僅變得十分方便,而且更好聽了。



高階機種的架式

與dCS其他器材相較,Network Bridge的外觀顯得樸素多了,不過,可千萬別為Network Bridge的機箱只是個簡單的灰色鋁殼,事實上,它是用非常厚實的航天級鋁材構筑而成,體積不大卻十分沉重,可有效抑制機械震動,并隔離外界電磁波與噪聲的干擾,完全是高階機種的架式。

Network Bridge的主要功能是做為網絡串流播放與傳統DAC之間的橋梁,讓你享受到串流播放的方便性,同時兼顧最佳的聲音質量。Network Bridge提供三種輸入方式,一是RJ45網絡線輸入,支持UPnP協議,這是它最主要的功能。二是USB輸入,用以連接USB儲存裝置,可直接播放儲存于內的音樂檔案。三是無線接收,不過這部分僅獨厚蘋果用家,可透過AirPlay傳輸蘋果裝置的音樂。

輸出部分也提供多種接口,讓各種不論新舊的DAC都能接受Network Bridge。有哪些輸出接口?首先是二組AES/EBU。當二組一起使用去連接dCS自家DAC時,可傳輸Network Bridge的最高取樣率,達384kHz PCM與DSD128(DoP);或是單用1組AES/EBU連接其他品牌DAC,最高取樣率也有24bit/192kHz PCM與DSD64(DoP)。其次是一組S/PDIF RCA輸出,輸出最高規格是24bit/192kHz PCM與DSD64(DoP)。另外還有一組BNC的SDIF-2接口,可輸出24bit/96kHz PCM與SDIF-2 DSD64。除此之外,Network Bridge還提供二組wordclock輸入,可供連接外部更精確的主時鐘,例如dCS自家的產品。


使用和高階機種相同時鐘技術

DDC通常有個功能不可或缺,就是限制輸出的取樣率(down-sampling),以免后端的DAC因規格不符而「無福消受」。譬如說你的NAS里有一些DSD檔,但你的DAC最高僅支持至24bit/192kHz PCM,檔案這么多,總會有不小心播到DSD的時候,此時你就可以設定Network Bridge將DSD一律轉成PCM輸出,并將其限制在24bit/192kHz,就不會有播不出聲音甚至爆音的狀況發生了。down-sampling功能必須透過手機app方可進行調整,請利用蘋果隨身裝置(沒錯,僅支持iOS系統)下載Network Bridge app即可。

Network Bridge的核心采用FPGA可程序化芯片,內部軟件均由dCS工程師自行開發。除此之外,Network Bridge的時鐘系統也是采用自家專利 — 自動時鐘頻率鎖定(auto clocking architecture)。這個技術同樣使用在高階的Vivaldi和Rossini上,能夠因應不同取樣頻率的檔案進行自動切換時鐘頻率,藉以降低時基誤差。在電源供應方面,Network Bridge使用了多階結構的整流回路,用意是讓不同部位的用電能彼此隔離,以免最敏感的時鐘電路受到數字處理時產生的噪訊影響,而提高了時基誤差。



這是選取音樂來源的主頁面。第一排左邊Playlists可讓你自定義平時常聽的播放取單;UPnP可選擇網域內的音樂服務器,譬如你有二臺甚至更多臺NAS,都會列在這里;USB是指插在Network Bridge背后的USB儲存裝置。第二排可自定義Favourite(最常用的播放來源),已經設定了3個:MinimServer[DS212]是我們公司的NAS,另外的則是Spotify與Tidal服務。

支持roon ready功能

Network Bridge的性能與規格當然好得沒話說,但像這樣的串流播放產品,同樣重要的還包括操作接口與支持的播放方式,這部分則可透過兩種方式遙控播放:Network Bridge app與roon ready功能。接著我藉由app畫面截圖與圖說來介紹Network Bridge app的操作。



這里可選擇要在Favourite出現的播放來源,可以看到Spotify與Tidal都已勾選。




你也可以把最常用的音樂服務器設定在Favourite,畫面中出現4臺NAS,我勾選的是MinimServer[DS212]。



Unit Settings可設定每組輸出要Downsampling(降頻)的取樣頻率。我是透過Network Bridge的S/PDIF RCA連接PS Audio Gain Cell Stellar DAC,該接口Stellar DAC無法接受DSD,因此我把Network Bridge的DSD Downsampling功能開啟,只要它一播到DSD就會轉檔成PCM。




PS Audio Stellar DAC的S/PDIF RCA最高只能接受192kHz PCM,因此我就把Network Bridge的RCA輸出最高設定在192kHz。



先前提到Network Bridge支持roon ready,那為何在Network Bridge app里沒看到這個選項?因為roon ready只要透過roon的遙控app即可操作,不需用到Network Bridge app。或許你很好奇roon ready要如何使用?有何優點?很簡單,只要在你儲存音樂檔案的計算機上安裝roon軟件,設定好路徑,roon便會比對你的數據庫,然后將它所擁有的豐富專輯、曲目、藝人資料,還包含唱片封面,一并匯整到你原先的數據庫,如此一來,即便你原有的數據根本就不齊全,唱片封面「零零落落」,只要經過roon整理后,你也可以擁有一個完整的音樂數據庫了。接下來,你只要在手機或平板安裝roon remote遙控 app,便可輕松地遙控Network Bridge進行日常播放。

聲底馬上變干凈了

roon很方便,不過想用它的服務必須付費,一年使用費119美元,終生使用費則是499美元,如果你還沒打算付錢也沒關系,用Network Bridge app或其他DLNA/UPnP遙控app也很容易操作。像我就十分建議BubbleUPnP這支app,接口簡潔易使用,免費版的限制是playlist只能加入16首曲子,要加新的曲子進playlist就必須刪掉舊的,不過曲數超過16首的專輯也不多,所以我覺得這限制的影響不大。

試聽時,我便是運用DLNA/UPnP讓Network Bridge抓NAS的檔案來播放,用RCA同軸輸出給PS Audio Gain Cell Stellar DAC。同時我也準備了一臺普通的Windows筆記本電腦,透過USB連接Gain Cell Stellar DAC,當做是參考訊源。搭配的后級是Audio Valve Challenger 250真空管單聲道后級,喇叭則是Dynaudio Contour 60。

當然,這樣的比較意義不大,兩種訊源的等級差這么多,聲音一定也有差。即便心里已有準備,兩者聲音落差之大還是出乎我意料。Network Bridge明白顯示它就是高檔次的訊源。最主要的區別在二方面,一是干凈,二是精準。Network Bridge呈現出干凈、通透的聲底,帶有高貴的質地,高頻延伸令人印象深刻。另外它的音像十分清晰,定位也顯得清楚而精確,輕易把分離度與音場層次拉開,簡單而言就是一個「準」字。


原來精準的聲音是這個樣子



Dali CD Volume 4測試片

以Dali CD Volume 4測試片為例,第7軌是由Música Temprana樂團演唱的《Misa Criolla》,當第一個鼓聲敲下,便可發現聲音背景變得干凈而深邃,音場透視度優異。這樣的改變從何而來?這就是高價機種的優勢及dCS對電源處理得宜。先前提過Network Bridge的機箱看似簡單,實則十分扎實,其結構之強固比起自家高價機種可說是毫不遜色,自然起了抑制不當震動的明顯功效。再者Network Bridge的各部分電源經過重重設計,將彼此的干擾降至最低,也確保極為敏感的時基準確性不被影響。

隨著鼓聲一次次的敲擊,我不僅聽到清晰的音像輪廓與清楚定位,還有一個感覺讓我印象深刻:這面鼓的鼓皮很緊繃。當鼓槌落下接觸鼓面時,會先聽到一個「咚」的敲擊聲,接著是鼓皮的震動感,然后是鼓內空氣的共鳴震動,同時伴隨著空間殘響。透過Network Bridge我聽到短促清晰的咚聲,鼓皮隨即迅速收住,與后續的聲音有著清楚區別。原因無它,只因Network Bridge更精準地傳輸數字訊號,讓我聽到更準確的聲音與更接近原本錄音的訊號,那便是dCS的本色。

寫實的聲音不美嗎?第8軌由Zemtsov Viola Quartet四重奏演出的《Verano Porteno》一曲絕不會同意這個論點。這個四重奏最特殊的地方在于四把都是中提琴,音色比小提琴潤澤,也比大提琴清亮更富光澤。藉由Network Bridge的播放,我聽到了中提琴聲線美妙的黏稠感、甜美的鼻音共鳴,以及弓弦轉折間產生的豐富音色變化,真是美極了!

串流路徑上扮演關鍵角色

第9軌收錄電影「神鬼奇航2—加勒比海盜」中的《Wheel Of Fortune》一曲,是電影配樂大師Hans Zimmer的作品。此曲除了考驗系統對大編制音樂的處理能力,也考驗對比與層次,尤其是持續強奏或持續弱音時階調的豐富性。用性能一般的系統播放此曲,通常只能聽到雄壯的規模與強大能量,卻不易聽到大聲量中的層次差異,就容易覺得此曲無趣。但Network Bridge豈會放過這些細節?我在洶涌的音浪中仍能發覺低頻帶有諸多變化,且結構井然有序,對比層出不窮,讓聆聽充滿了樂趣。

顯而易見的,Network Bridge雖然體積不大,但絕不是一臺「小」器材,而是在數字串流播放路徑上,扮演關鍵角色的重要器材。它的性能與實力足堪搭配自家的高階數字播放系統,自然也具備了搭配其他頂級DAC的價值與能力。有了Network Bridge,你將可大力擁抱串流音樂,再也不必對來自網絡線的音樂質量抱持懷疑態度了。

dCS Network Bridge

型式:網絡串流播放DDC

輸入:RJ45,AirPlay,USB,clock

輸出:

AES/EBU – 最高24bit/192kHz PCM、DSD64

Dual AES/EBU - 384kHz PCM、DSD128

S/PDIF RCA - 24bit/192kHz PCM、DSD64

SDIF-2 - 24bit/96kHz PCM、DSD64

串流功能:DLNA、roon ready、Spotify、Tidal

尺寸:360×67×245 mm(寬×高×深)

重量:4.6 kg

責任編輯:小編
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